Por primera vez en casi dos décadas, los estudiantes del Distrito Escolar del Área de Verona regresarán a las aulas en el mes de agosto.

A medida que los estudiantes llenan los pasillos y los comedores y los padres regresen a las rutinas del año escolar el 23 de agosto, los funcionarios estarán atentos al calendario de este año, sabiendo que la Madre Naturaleza podría poner trabajas en los planes de construcción del próximo verano.

Esa es una de nuestras cinco historias principales para seguir en el distrito este año, ya que los cierres climáticos podrían forzar cambios de horario a mediados de año o retrasos en el trabajo de construcción en un calendario ajustado para estar listos para abrir la nueva preparatoria en otoño de 2020 y otros planes para los edificios.

Si bien eso tiene la posibilidad de ser una de las principales preocupaciones este año, es solo eso: una posibilidad. El resto de los 5 temas seguramente afectarán a los padres y a sus hijos durante el próximo año escolar.

En el número 2 hay un nuevo software para los planes de aprendizaje personalizado. El proveedor anterior de software, Epiphany, cerró sus operaciones a finales del año escolar pasado.

El número 3 es que los estudiantes de secundaria y preparatoria que pasaron sus años de primaria en programas de inmersión lingüística este año también tienen algo nuevo que esperar. Este año es la primera expansión del programa de inmersión en dos idiomas (español/inglés) al nivel de la escuela secundaria, y también es la primera vez que los estudiantes que aprendieron chino en la Escuela Internacional del Área de Verona podrán tomar una sección avanzada del idioma durante el día escolar.

El número 4 trata los cambios físicos en y alrededor de la Escuela Secundaria Badger Ridge.

Estarán más frescos durante el comienzo del ciclo escolar a finales de verano, ya que instalaron aire acondicionado en el edificio este verano. Los estudiantes que caminan hacia la escuela y cruzan Main Street tendrán instalada la luz de cruce para peatones después de que un estudiante fue atropellado por un automóvil la primavera pasada en este lugar.

Finalmente, los edificios escolares de Sugar Creek y New Century se utilizarán por última vez este año, ya que los estudiantes se mudarán a otro lugar para el año escolar 2020-21 y los años futuros después de que abre la nueva preparatoria. Los edificios de Sugar Creek y New Century son los más antiguos en uso del distrito.

Nada de eso incluye la construcción en curso de la escuela preparatoria y la implementación de cambios en las áreas de asistencia para acompañar la nueva escuela, pero de todos modos el año escolar 2019-20 debería ser uno muy ocupado.

Calendario apretado

Los líderes del distrito han hablado en los últimos años sobre la desventaja académica de comenzar la escuela después del Día del Trabajo (Labor Day).

Este año el distrito recibirá una excepción a la ley estatal de 2000 que exige una fecha de inicio posterior al 1 de septiembre, pero la razón no tiene casi nada que ver con los académicos.

Las renovaciones requeridas para convertir a los edificios de Badger Ridge y el K-Wing de la preparatoria en una escuela adecuada para los estudiantes de primaria y el edificio actual de la escuela preparatoria en una escuela primaria y secundaria tomarán más tiempo del que hubiera permitido el verano normal del próximo año. Los líderes del distrito solicitaron al Departamento de Instrucción Pública del estado una excepción a la ley estatal y recibieron la aprobación, y el ciclo escolar irá del 23 de agosto al 29 de mayo de este año.

Al menos ese es el plan.

Tan recientemente como en este último año escolar, el clima causó estragos en el calendario escolar y exigió que el distrito se pusiera creativo para recuperar las horas para cumplir con los requisitos estatales, eliminando los inicios tardíos en la escuela preparatoria durante los últimos meses del año. Este año, los márgenes son mucho más estrechos.

Incluso con la adición de cinco minutos al final de cada día, solo hay un día incorporado para el clima inclemente al nivel de la escuela preparatoria, que requiere 1.137 horas de instrucción por ley estatal.

“Podríamos tener un invierno sin nieve,” dijo el superintendente Dean Gorrell cuando se aprobó el calendario el otoño pasado. “O podríamos tener cinco días cuando es necesario cancelar por razones del clima.”

Las opciones, si fuera necesario cancelar clases más de una vez, incluirían usar el 10 de abril — Viernes Santo — como un día escolar en lugar del día libre programado. Gorrell dijo el otoño pasado que el distrito podría considerar instruir al personal para que no planifique un día libre ese día para mantenerlo como un posible día escolar, aunque ese es un equilibrio complicado, reconoció.

Los requisitos de horas de instrucción tanto en la escuela secundaria como en la primaria tienen más flexibilidad, por lo que podría no ser necesario extender el año escolar o las horas de inicio en todo el distrito. En cambio, dijo Gorrell el otoño pasado, la escuela preparatoria podría tratar de encontrar el tiempo “internamente” a través de tiempos de paso más cortos antes y después del almuerzo o agregar tiempo al final del día.

Si la Madre Naturaleza coopera con un invierno templado, haría que todas las contingencias fueran irrelevantes, un resultado que seguramente sería bienvenido por los estudiantes, el personal y las familias.

Software para los planes de aprendizaje personalizado

Una de las iniciativas más importantes del distrito en los últimos siete años está experimentando un cambio este año.

Los planes de aprendizaje personalizados (PLP por sus siglas en inglés) se harán en base de un nuevo software, o dos, en realidad. Después de debutar el año pasado en Epiphany, los planes que describen el rendimiento y las metas de los estudiantes individuales están cambiando a dos sistemas, uno para la escuela primaria y otro para los grados 6-12.

La directora del distrito de aprendizaje personalizado, Amy Arbogash, dijo a la junta escolar que a partir del 19 de agosto el personal usará Seesaw para estudiantes de primaria y Xello para los grados 6-12. Ambos, dijo Arbogash, ya son familiares para algunos maestros.

Arbogash dijo a la junta que Seesaw brindará al personal “más flexibilidad en lo que respecta al perfil del alumno” que Epiphany y que tiene un “componente de acceso para padres increíble.”

“No solo albergará nuestros PLP, también es una gran herramienta de enseñanza y aprendizaje en el iPad,” dijo.

La aplicación Xello se conocía anteriormente como “Career Cruising” y es un producto diseñado para ayudar con la planificación académica y profesional de los estudiantes.

Ella dijo que espera que el acceso de los padres esté disponible dentro del primer semestre, pero no de inmediato a medida que el personal se acostumbre a los nuevos sistemas, un ajuste que espera que la familiaridad les sea más fácil.

“En realidad estamos implementando dos productos que nos son más familiares que los nuevos,” dijo.

El cambio se produce después de que Epiphany suspendió algunos de sus servicios en la primavera, algo que el distrito anunció en un correo electrónico a los padres en mayo. Los PLP se cambiaron en ese momento a Seesaw para estudiantes de K-5 y Canvas para los demás.

Programas de idiomas

La expansión de la enseñanza del idioma en la escuela secundaria ha tardado mucho en llegar.

El programa de inmersión en dos idiomas (TWI por sus siglas en inglés) del distrito se estableció para un debut en la escuela secundaria este año desde que comenzó hace seis años, mientras que los padres de la Escuela Internacional del Área de Verona (VAIS por sus siglas en inglés) han estado esperando que el chino se convierta en parte de la jornada escolar más allá del quinto grado durante los últimos cuatro años.

En 2017, el personal del distrito comenzó a discutir públicamente cómo continuar el programa de inmersión en español en la escuela secundaria para estudiantes que participaron en los grados K-5 y dio a conocer los planes el año pasado después de trabajar con los padres y los directores de las escuelas secundarias.

El programa se alojará por completo en Badger Ridge. Incluso aquellos estudiantes del área de asistencia de Savanna Oaks que participaron en TWI desde los grados K-5 asistirán a Badger Ridge, con el transporte proporcionado por el distrito. Los estudiantes en el programa tendrán un período de clase de Lenguaje en español y una clase de área de contenido impartida en español cada año: estudios sociales en sexto grado, ciencias de la vida en séptimo grado e historia de los Estados Unidos en octavo grado.

Mientras tanto, la incorporación del idioma chino al programa de Idiomas de la secundaria y preparatoria se produce después de tres años de que los padres solicitaran esa opción. La primera clase de estudiantes de VAIS, con siete estudiantes, abandonó la escuela primaria en 2015 sin un programa establecido para continuar su aprendizaje del idioma chino.

En cambio, el distrito primero ofreció un programa en línea que los padres dijeron que era poco confiable e ineficaz. El siguiente intento, una opción antes de la escuela, estaba destinado a tener un problema con el tamaño de las clases, con solo un maestro tratando de llegar a los estudiantes en varios niveles de experiencia lingüística.

En febrero, la junta escolar aprobó un plan que permitirá a los graduados de VAIS continuar su aprendizaje de idiomas en Savanna Oaks para el ciclo escolar 2019-20 y en Badger Ridge para el ciclo escolar 2021-22 y en el futuro. Los graduados de VAIS de sexto y séptimo grado que deseen continuar la instrucción de chino tendrían que renunciar a la música o la rotación trimestral de arte, educación familiar y de consumo, tecnología e idioma mundial para que se ajuste a su horario.

Mientras tanto, el distrito continúa su revisión general de su programación de idiomas, y el éxito y el interés en estos programas este año podría desempeñar un papel en la determinación de qué idiomas ofrecerán las escuelas en los próximos años.

Cambios a la Escuela Secundaria Badger Ridge

Los estudiantes de Badger Ridge seguramente se sentirán más cómodos en los días calurosos de la escuela este año con la incorporación de aire acondicionado a la escuela entera.

Los funcionarios del distrito y de la ciudad de Verona esperan que estén más seguros yendo y viniendo del edificio también, con la nueva luz de cruce en la intersección de la calle Llanos.

La luz es una medida de seguridad adicional para ayudar a dos guardias de cruce ya estacionados allí durante el tiempo ocupado antes y después de la escuela. En marzo, un estudiante de 12 años de edad iba cruzando la calle hacia la escuela para un programa después de la escuela. Llegó después de que los guardias se habían ido y fue atropellado por un automóvil mientras estaba en el cruce peatonal.

El niño fue hospitalizado y su madre hizo una campaña a los funcionarios de la ciudad y del distrito por semáforos en la intersección. Aunque los funcionarios de la ciudad reconocieron que la situación no estaba relacionada con problemas de tráfico durante la entrega y la recogida, de todos modos inspiró acciones, y determinaron que la luz de cruce era la mejor opción que se podía implementar rápidamente. Se instaló justo antes del final del año escolar.

Con la transición del edificio a una escuela primaria en el otoño de 2020, es probable que los líderes locales vigilen la efectividad de la baliza para determinar si se requieren pasos adicionales para garantizar la seguridad de los estudiantes.

Último año en Sugar Creek y New Century

El distrito está dejando de lado dos edificios este año, uno de más de un siglo de antigüedad y el otro de seis décadas.

Tanto el edificio escolar de Sugar Creek como el de New Century han tenido adiciones instaladas desde que se construyeron originalmente, pero su edad está comenzando a mostrarse. Después de este año, ninguno será un edificio escolar.

Es probable que el edificio de Sugar Creek sea demolido a medida que la ciudad trabaje hacia un nuevo plan para el terreno que recibirá en un intercambio con el distrito por ayudar a financiar algunas obras viales cerca de la nueva escuela preparatoria. El edificio de New Century permanecerá, según el acuerdo entre los dos, pero queda por ver cómo se usará.

Un estudio de las instalaciones de 2016 destacó una larga lista de preocupaciones con los edificios, incluida la falta de aire acondicionado, la congestión de recogida y entrega de estudiantes y la falta de accesibilidad para las personas con discapacidad.

En el otoño de 2020, Sugar Creek se mudará al edificio de Badger Ridge, construido en 1992. New Century, junto con VAIS, se mudará al K-Wing, construido en 1960.

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