CLV Verona Area High School students participate in Bridge the Pond program

Los estudiantes de Verona Area High School y el maestro Jason Knoll, arriba a la izquierda, se encuentran con estudiantes de Espoo, Finlandia, durante el lanzamiento del programa Bridge the Pond el jueves 12 de noviembre. VAHS fue la primera escuela en lanzar el programa piloto iniciado por los europeos Oficina de enlace del Parlamento en Washington, DC.

En una llamada virtual llena de compañeros, maestros y representantes de los gobiernos locales y federales, estudiantes de Verona Area High School y sus contrapartes finlandesas presentaron ideas la semana pasada para resolver al menos algunos de los problemas del mundo.

El martes 15 de diciembre, los estudiantes de VAHS y los de la escuela secundaria superior Otaniemi en Espoo, Finlandia, que forma parte de la región de la capital de Helsinki, concluyeron su primer programa de cinco semanas Bridge the Pond. Es un nuevo programa iniciado este año por la Oficina de Enlace del Parlamento Europeo en Washington, D.C., donde estudiantes de ambos países pasaron cinco semanas trabajando juntos para encontrar soluciones a los problemas que afectan a ambos países.

Esos temas incluyeron aprendizaje virtual, cambio climático y economías circulares y cómo fortalecer las conexiones entre los jóvenes de EE. UU. y la Unión Europea después de la pandemia.El programa comenzó cuando aumentaron los sentimientos en los EE. UU. de que el público ya no estaría a favor de una Unión Europea fuerte, dijo el mes pasado el asesor principal de divulgación del Parlamento Europeo, Ryan Meilak, a la prensa. El aumento de ese sentimiento sorprendió a quienes están en su oficina y otros que trabajan con él, considerando las relaciones pasadas entre los gobiernos. Bridge the Pond no es una forma de impulsar una ideología, agregó Meilak, sino un medio para lograr que personas de diferentes países hablen entre sí.Durante la reunión, los estudiantes divididos en tres grupos diferentes propusieron soluciones a los funcionarios electos, incluida la representante de la Asamblea estatal Sondy Pope (D-Mount Horeb), que cubre parte del área de Verona, y Miapetra Kumpula-Natri, una representante de Finlandia ante el Parlamento Europeo, así como funcionarios de cada una de las embajadas del país.El maestro de estudios sociales de VAHS Jason Knoll, quien dirigió a sus 14 estudiantes en el programa, dijo que las discusiones entre los estudiantes fueron esclarecedor. "Estoy muy orgulloso del trabajo que han hecho", dijo. El estudiante de VAHS Christopher Lofts y el estudiante de Otaniemi Felix Rahiala presentaron sobre el aprendizaje virtual y formularon recomendaciones sobre las formas en que podría mejorarse. Durante su presentación, se centraron en el acceso a la tecnología, la comunicación y la necesidad de salud mental y bienestar para los estudiantes y el personal docente.

Lofts dijo que para que el aprendizaje virtual sea equitativo, un distrito escolar debe asumir la responsabilidad de eliminar las barreras tecnológicas. Agregó que la interacción social entre estudiantes y profesores ha sido limitada o difícil de facilitar en el mundo virtual, para explicar los conceptos al uno a uno que no existen.

“Los estudiantes no pueden acceder a sus maestros con la misma facilidad; algunas escuelas, incluida Verona, no permiten llamadas individuales de Zoom entre estudiantes y maestros, y esto limita la capacidad de horas de oficina”, dijo. “Es una barrera en la forma en que los estudiantes reciben la ayuda necesaria de los maestros.

"No sé de nadie más, pero no quiero que me expliquen la mecánica cuántica por correo electrónico", agregó Lofts.

Natalie Diller, estudiante de VAHS, y Aino Haapalinna, estudiante de Otaniemi, presentaron soluciones sobre el cambio climático, que introdujeron diciendo que una solución que podría funcionar en un área puede que no sea lo mejor para otro.

Haapalinna agregó que las soluciones deben verse como puntos de partida para que las ciudades comiencen a combatir el cambio climático.

Diller dijo que el reciclaje fue un gran enfoque en sus discusiones, ya que los estudiantes sugirieron incentivar el reciclaje con exenciones o créditos fiscales y reutilizar materiales para reducir los desechos.

“Promover y utilizar materiales más amigables con el medio ambiente también puede promover más reciclaje”, dijo. “Al usar materiales más amigables con el medio ambiente, muchos de ellos son reciclables en primer lugar, por lo que usarlos asegurará que los materiales más dañinos no terminen en los vertederos”.

Los estudiantes también discutieron cómo los jóvenes estadounidenses y europeos podrían estar más conectados entre sí. Joe Kyle, estudiante de VAHS, dijo que viajar a través del Atlántico debe ser menos complicado y agregó que cree que el discurso entre EE. UU. Y la UE. necesita ser corregido después de recibir una fuerte crítica.

“Cambiar esta trayectoria es absolutamente esencial para garantizar que tengamos un mundo más justo y un mundo más interconectado”, dijo Kyle.

Email reporter Kimberly Wethal at kimberly.wethal@wcinet.com and follow her on Twitter @kimberly_wethal.​

News Editor

Kimberly Wethal joined Unified Newspaper Group in 2018, where she serves as the news editor for four publications and primarily covers the Verona Area School District and the City of Fitchburg. She previously was an intern with UNG starting in 2013.