Está circulando una petición en la página Change.org instando a la Junta de Educación del Área de Verona a que retire la presencia de Policías en la Escuela Preparatoria del Área de Verona.

La petición, iniciada por una persona auto identificada como Lensa H, recibió 231 firmas a partir de la mañana del martes 30 de junio. Exige que el distrito escolar corte los lazos con el Departamento de Policía de la Ciudad de Verona, argumentando que tener policía en las escuelas hace más daño que justicia.

"Uno de los pilares de nuestro distrito es tener ambientes de aprendizaje seguros e inclusivos”, pero ¿cómo ha logrado ese objetivo con la policía escolar cuando la mayoría de sus estudiantes no se sienten seguros cerca de ellos?" dice la petición.

El presidente de la junta, Noah Roberts, escribió un comunicado a la prensa justo antes de las 5 de la tarde. El martes la junta escolar estaría discutiendo la petición y el contrato con el Departamento de Policía de Verona en una reunión futura.

"Estamos comprometidos a proporcionar a los estudiantes un ambiente de aprendizaje seguro e inclusivo", escribió Roberts en un correo electrónico a la prensa. "Creemos que todos tienen un lugar en nuestras escuelas: que deben sentirse valorados y seguros. VASD se esfuerza por proporcionar un ambiente de aprendizaje que sea culturalmente receptivo, inclusivo y que tenga sistemas de apoyo que garanticen la seguridad física, emocional y social para todos los miembros de nuestra comunidad escolar ".

La petición se inició el día domingo 28 de junio, un día antes de que la Junta de Educación Metropolitana de Madison votara para terminar su contrato con el Departamento de Policía de la Ciudad de Madison. Ha habido un llamado nacional para sacar a la policía de las escuelas durante años, con Freedom, Inc., con sede en Madison, instando a MMSD a finalizar el programa desde al menos 2012. Eso se aceleró después de la muerte del señor de Minneapolis, George Floyd, durante un arresto en mayo, lo que ha llevado a protestas en todo el país.

La narrativa de la petición dice que la mayoría de las personas afroamericanas que pierden la vida durante las interacciones policiales están desarmadas, lo que resulta en un trauma para los estudiantes afroamericanos.

"¿Por qué se les enseña a los niños afroamericanos cómo actuar adecuadamente con la policía cuando la policía debería aprender a comunicarse de manera segura con los ciudadanos?" Lensa escribió en la narrativa de la petición. "Cada vez que veo a un policía, ya sea en el pasillo de la escuela o en la acera, me aseguro de que mis manos estén visibles y no haya nada en mis bolsillos que pueda considerarse erróneamente como un arma".

La petición cita a dos estudiantes no identificados que declaran que los oficiales de Verona "nunca han hecho un esfuerzo visible para crear relaciones con los estudiantes" y, en cambio, sólo intensifican las situaciones, y que tener oficiales cerca los hace sentir incómodos. También argumentó que no es necesario que la policía en las escuelas penalice a los estudiantes que se portan mal cuando hay trabajadores sociales allí que son mejores para comunicarse.

Lensa escribió que los guardias de seguridad de VAHS han hecho un mejor trabajo al crear conexiones con los estudiantes que la policía.

"Claramente, se puede ver cuán innecesarios son los oficiales escolares porque hay muchos miembros del personal que ya hacen que este ambiente escolar sea seguro", escribió.

Durante una presentación ante el Consejo Común de la Ciudad de Verona en junio, el jefe de policía de Verona, Bernie Coughlin, dijo que, aunque pensaba que terminar el contrato de sería un error, respetaba la decisión de la junta y el departamento trataría al distrito escolar como cualquier otro negocio si se solicita asistencia.

Según las estadísticas proporcionadas por Coughlin al consejo en junio, los afroamericanos representan el 37.7% de los 135 arrestos de la ciudad en 2017, mientras que solo el 3.1% de la población de Verona se identifica como afroamericana. La mayoría de las interacciones del departamento de policía con las personas afroamericanas son cuando están en el rango de edad de 15-19, mientras son estudiantes en VAHS.

Email reporter Kimberly Wethal at kimberly.wethal@wcinet.com and follow her on Twitter @kimberly_wethal.​