El Distrito Escolar del Área de Verona no tendrá un oficial de policía de la ciudad de Verona caminando regularmente por los pasillos de la escuela preparatoria este año escolar.

La Mesa Directiva aceptó la recomendación de los administradores del distrito de no firmar un contrato con la ciudad para un oficial de enlace entre la policía y la escuela (PSLO) en su reunión del lunes 1 de febrero. La Mesa Directiva no votó sobre la recomendación; habría sido necesario votar si hubiera habido un contrato actualizado para el año escolar 2020-21, pero el anterior había expirado el pasado mes de junio sin que uno nuevo lo reemplazará.

El superintendente Dean Gorrell dijo que había consultado con el director del distrito de seguridad, Corey Saffold, y el superintendente entrante Tremayne Clardy para la recomendación, así como con la directora de la escuela preparatoria, Pam Hammen. Una gran parte de la razón, dijo, fue debido al reducido número de estudiantes en la Escuela Preparatoria del Área de Verona cada día durante el resto del año escolar, incluso después de que muchas clases en persona se reanudan más adelante este mes.

Solo alrededor de un tercio de la población de la escuela, alrededor de 600 estudiantes, se espera en el campus cada día, dijo Gorrell. Aproximadamente la mitad de las familias del distrito han indicado que prefieren que sus hijos almuercen en casa, con alrededor de 150 estudiantes en la escuela durante cada período de almuerzo, reduciendo el momento más ocupado del día cuando la presencia de la policía suele ser más necesaria.

Gorrell también mencionó el crecimiento del equipo de seguridad del distrito en la escuela preparatoria, que desde entonces se ha duplicado para tener seis miembros de seguridad para el campus más grande.

“Dado todo eso, no creemos que un contrato sea necesario”, dijo.

Gorrell le dijo a la Mesa Directiva que planeaba reunirse con el administrador de la ciudad Adam Sayre y el jefe de policía Bernie Coughlin a finales de esta semana para discutir el potencial de contratos futuros para el año escolar 2021-22 y más allá.

Sayre dijo en un correo electrónico enviado a la prensa el martes 2 de febrero que la ciudad sigue dispuesta a trabajar en un nuevo contrato con el distrito.

“Con o sin un acuerdo, el Departamento de Policía de la Ciudad de Verona siempre está dispuesto a ayudar al Distrito Escolar del Área de Verona (VASD) con cualquier necesidad o solicitud de emergencia o que no sea de emergencia”, escribió él. “La Escuela Preparatoria del Área de Verona es parte de nuestra comunidad y responderemos para ayudarlos de la misma manera que lo haríamos con cualquier otro miembro(s) de la comunidad”.

En la reunión anterior de la junta el lunes 25 de enero, algunos miembros de la Mesa Directiva estaban molestos por las ediciones sugeridas que la ciudad hizo al borrador del contrato. Sugirieron que la ciudad no tenía el deseo de comprometerse con la propuesta que había hecho la Mesa Directiva en julio del año pasado.

Muchos de los cambios propuestos por la ciudad en el borrador del contrato se enviaron al distrito en septiembre, donde muchos fueron eliminados del contrato o modificados.

Los cambios de la Mesa Directiva en julio incluyeron la codificación de la meta del PSLO desde los puntos de vista del distrito y de la ciudad para garantizar que sean los mismos;para asegurar mejores relaciones entre el PSLO y los estudiantes; y provisión de justicia restaurativa para estudiantes mayores de 17 años en un esfuerzo por reducir las citas y arrestos.

La ciudad y el departamento de policía citaron los protocolos del departamento como la razón para eliminar otras disposiciones revisadas del contrato. La ciudad declaró que tener un trabajo de PSLO durante todo el año para el distrito escolar sería perjudicial para los requisitos de personal del departamento y que la capacitación para el PSLO no sería posible, ya que requeriría que la capacitación fuera realizada por todo el departamento y crearía gastos innecesarios de personal y horas extraordinarias.

La miembra de la Mesa Directiva Meredith Stier Christensen dijo que sentía que renunciar a un contrato con PSLO para el resto del año escolar era una decisión razonable, dada la reducción de estudiantes en el campus y los miembros adicionales del equipo de seguridad.

El presidente de la Mesa Directiva, Noah Roberts, agregó que estaba interesado en que la mesa reconsiderara un puesto de decano de estudiantes, que era una de las opciones alternativas a un PSLO que Saffold presentó a la junta el pasado mes de julio.

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News Editor

Kimberly Wethal joined Unified Newspaper Group in 2018, where she serves as the news editor for four publications and primarily covers the Verona Area School District and the City of Fitchburg. She previously was an intern with UNG starting in 2013.