Solo los estudiantes más jóvenes de Verona podrán asistir a la escuela en persona al comienzo del año escolar.

Y ese comienzo será una semana más tarde de lo planeado originalmente.

La Mesa Directiva del Área de Verona aprobó un plan para el inicio del 2020-21 en su reunión del lunes 27 de julio que permitiría que los estudiantes que del Kindergarten hasta 2do grado asistan a la escuela en persona cuatro días a la semana, por medio día, pero las familias de estudiantes K-2 también tendrán la opción de clases virtuales. Los grados 3-12 comenzarán el ciclo escolar con clases virtuales.

La Mesa Directiva también aprobó que el primer día de clases sea una semana después de la fecha original y ahora comenzarán el martes 8 de septiembre, para darle al personal más tiempo para el desarrollo profesional y prepararse para el aprendizaje virtual.

Los cambios en la reapertura de la escuela son una respuesta a la pandemia de COVID-19, y ese voto convirtió a Verona en uno de los pocos distritos del condado hasta el momento en aprobar la inclusión regular de cualquier grupo de edades de estudiantes. La Mesa Directiva escolar de Madison votó el 17 de julio para tener exclusivamente clases virtuales para todos los estudiantes comenzar el año, así como Sun Prairie, Middleton-Cross Plains y Stoughton hicieron lo mismo el 20 de julio.

Mount Horeb es el único distrito hasta el momento que pidió a las familias que elijan entre un modelo combinado y virtual, y otros distritos como Oregon, Wisconsin Heights y Belleville aún no han votado para saber cómo serán sus clases.

Queda por ver cómo el distrito manejará el plan, ya que no había sido considerado previamente por la Mesa Directiva, o, aparentemente, discutido por el personal.

Los administradores de Verona habían recomendado que la Mesa adoptara un plan virtual solo para el otoño, pero los miembros de la Mesa, la Sra. Meredith Stier Christensen, Carolyn Jahnke y Tom Duerst pidieron que los estudiantes más jóvenes del distrito pudieran asistir en persona para desarrollar sus habilidades fundamentales.

“Estoy muy, muy preocupado por nuestros estudiantes de grados K-2 ... tenemos un conjunto de calificaciones que simplemente no podrán despegar con el aprendizaje virtual tal como es”, dijo Stier Christensen. “Estos son niños que ni siquiera tienen las habilidades fundamentales para ser remotamente autosuficientes en el aprendizaje virtual. Estos son nuestros alumnos más vulnerables, y si comenzamos con una brecha en el rendimiento a esta edad, no sé cómo esperamos que se pongan al día “.

El plan fue aprobado por un voto de 4-2, con el presidente de la Mesa, Noah Roberts, y el miembro Kristina Navarro-Haffner votando no. Ambos explicaron que no se le había preguntado al personal sobre la opción de tener los grados K-2 en persona antes de que Stier-Christensen propusiera su enmienda.

“Simplemente no puedo votar a favor de esta medida sin encuestar a nuestro personal y evaluar nuestras capacidades de personal”, dijo Roberts. “Estoy totalmente de acuerdo con el mérito de que los grados K-2 son críticos ... ¿Se lo debemos a nuestras familias para que encuentren la mejor opción posible? Absolutamente. Creo que también le debemos a nuestro personal tomarse el tiempo para recopilar sus comentarios y garantizar que podamos implementar esto de manera exitosa ”.

Duerst, que le había dicho a la junta la semana anterior que planeaba votar en contra de una opción virtual, votó a favor del plan, aunque había abogado por que los estudiantes de grados K-3 fueran a la escuela durante días completos. Él ha sido un defensor abierto de mandar a los estudiantes de regreso a la escuela en persona y ha expresado frustraciones repetidamente porque los requisitos del condado han “obstaculizado” la decisión de la Mesa.

Los requisitos del Departamento de Salud Pública de Madison y Condado Dane para que las escuelas reabran, publicados el 15 de julio, esencialmente prohíben a los estudiantes en la escuela durante días completos, dijo el superintendente Dean Gorrell a la Mesa. Parte de los requisitos, que son exigibles por ley, requieren que los distritos aseguren el distanciamiento social de los estudiantes mediante un esfuerzo razonable, lo que significa que un distrito no puede simplemente llenar un salón de clase de manera normal y declarar que trató de llevar a los estudiantes a una distancia social de uno otro.

La Superintendente Adjunta del Departamento de Servicios Académicos, Laurie Burgos, les aseguró a los miembros de la Mesa que el aprendizaje virtual no sería igual al modelo de aprendizaje de emergencia en el que se vio obligado el distrito a cambiar en marzo después de que el estado ordenó el cierre de todas las escuelas públicas y privadas debido al coronavirus.

El Superintendente Adjunto de Servicios Estudiantiles del distrito, Emmett Durtschi, dijo a la Mesa que los estudiantes con necesidades especiales que tienen planes IEP o 504 no necesariamente tendrán que ser virtuales para comenzar el año. El distrito planea hablar con la familia de cada estudiante para ver qué funcionará mejor para ellos, ya sea educación en persona o aprendizaje virtual.

Opciones consideradas

Desde principios de junio, la junta ha estado considerando tres tipos diferentes de planes de reapertura.

Uno tendría estudiantes de regreso a la escuela dos días a la semana en persona, con un día de limpieza profunda a media semana.

Otro modelo ofrece clases en persona durante todo el día con modificaciones para el distanciamiento social y el aumento de la higiene y las prácticas sanitarias.

El último modelo había sido un modelo de instrucción solo virtual que se consideraba “Virtual +” que podía incluir asesoramiento en persona y apoyo académico para los estudiantes.

Durante la reunión del 27 de julio, la Mesa solo aprobó la opción virtual, con opciones suplementarias adicionales en persona aún por determinarse. Esos aspectos de cualquier plan “Virtual +” dependen de la disponibilidad de personal, dijo el superintendente Dean Gorrell a la Mesa, pero cualquier opción propuesta sería presentada nuevamente a la Mesa en una reunión futura.

Un nuevo look

En el entorno de aprendizaje virtual actualizado, dijo Burgos, los estudiantes tendrán horarios específicos en los que se les requerirá estar en línea en su salón virtual con videoconferencia con los maestros, se tomará asistencia y se registrarán las calificaciones y los informes de progreso.

Pero parte del modelo de aprendizaje virtual actualizado también tratará de darles a los estudiantes un balance de cómo pasan su tiempo, dijo Burgos.

“Esto realmente va a ser un aprendizaje facilitado por el maestro”, dijo. “En el otoño, planeamos tener un horario de aprendizaje diario para los estudiantes que incluya múltiples secciones sincrónicas por día, junto con actividades asincrónicas que realizarían entre esas sesiones en línea con sus maestros y otros miembros del personal, y otro trabajo que lo haría de forma independiente “.

Brindando una opción

Parte del plan de aprendizaje virtual también brindará a los padres en todos los niveles de grado la oportunidad de elegir si desean que sus estudiantes regresen al salón de clase en persona cuando se considere seguro o prefieren mantenerlos en casa durante un semestre completo, independientemente de cómo el aprendizaje de la persona progresa.

Saber qué opción desean las familias para sus estudiantes ayudará al distrito a determinar cómo asignar el personal para el comienzo del año, dijo Gorrell.

Si los estudiantes eligen permanecer virtuales durante un semestre o más, tendrán que abandonar cualquier programa de especialidad en el que estén inscritos, como el Programa de Doble Inmersión en Dos Idiomas (TWI) o las escuelas charter. Sus cupos se guardarán para el comienzo del año escolar 2021-22 o cuando se considere seguro que los estudiantes regresen a la escuela.

Email reporter Kimberly Wethal at kimberly.wethal@wcinet.com and follow her on Twitter @kimberly_wethal.