El presidente del consejo ejecutivo, Noah Roberts, ha querido iniciar un consejo de liderazgo para abordar la desigualdad dentro del Distrito Escolar del Área de Verona desde que fue elegido por primera vez en 2016.

Pero con los desafíos y las brechas de equidad que las familias del distrito están experienciando en 2020, ya que las luchas por COVID-19 y el racismo del sistema están al frente de la mente de la gente, Roberts dijo que abordar las disparidades a través de la formación de un consejo de liderazgo no puede esperar.

“En este momento, muchos, muchos de nuestros estudiantes y familias están realmente luchando”, dijo a la prensa. “La realidad es que esto debería haberse hecho hace años o décadas — realmente estamos llegando a un ajuste de cuentas con lo que ha sido una falta de acción”.

Roberts formó el Consejo de Liderazgo al principio de este mes, con el objetivo de reunir a representantes gubernamentales y líderes empresariales y sin fines de lucro para crear asociaciones y fomentar la acción colectiva para abordar COVID-19 y el racismo sistémico. La carta de invitación se envió a unas dos docenas de personas, dijo Roberts, y el alcalde de la ciudad de Verona, Luke Díaz, el alcalde de Fitchburg, Aaron Richardson, y el supervisor de la junta del condado de Dane, en el área de Verona, Mike Bare, aceptaron unirse.

En la carta, Roberts dijo que el enfoque del consejo debe estar en coordinar los esfuerzos para brindar apoyo a los estudiantes y familias en mayor riesgo. Ya sea que los estudiantes puedan aprender en los salones de clase del distrito para días parciales o estén haciendo un aprendizaje totalmente virtual, la pandemia está afectando a las familias de color, las familias hispanohablantes y las personas en desventaja socioeconómica, escribió Roberts.

Además, Roberts dijo que “ya es hora” de que la comunidad desarrolle planes de acción para abordar el racismo sistémico.

Dijo a la prensa que espera comenzar las reuniones mensualmente en noviembre. Él planea comenzar la primera reunión hablando sobre el plan del distrito para abordar los problemas de equidad, y mirar a otras entidades para ver cómo se están abordando estos problemas y hacer una lluvia de ideas sobre cómo las entidades podrían formar asociaciones para abordar las disparidades juntas.

Entonces dependería de cada entidad regresar e implementar soluciones para apoyar a los estudiantes y familias del distrito en cualquier capacidad que pueda, dijo Roberts.

“Se necesita un pueblo completo para criar a un niño”, él dijo. “Ciertamente, el distrito escolar juega una gran parte en eso, pero sabemos que necesitamos todos nosotros para asegurarnos de que deveras estamos apoyando a nuestros estudiantes más vulnerables y en mayor riesgo”.

Díaz escribió en un correo electrónico a la prensa que cree que el Consejo de Liderazgo trae una nueva oportunidad para que la ciudad y el distrito escolar para que colaboren mejor con la comunidad.

“Las dos cuestiones que Noah trae a la colación no son temas fáciles y se requerirá la cooperación local para abordarlos”, escribió. “Pero estos son temas en los que absolutamente deberíamos trabajar”.

Bare dijo que espera que con una mejor alineación de las entidades gubernamentales, la comunidad pueda fortalecer sus respuestas a las dificultades de COVID-19 y al racismo sistémico. Algunos de los pasos específicos que Bare dijo que le gustaría ver en coordinación incluyen la creación de viviendas estables y asequibles, atención médica y de salud mental de alta calidad y educación pública gratuita, desde Pre-K hasta la universidad.

“Estos son desafíos tan grandes que trabajar juntos tiene mucho sentido”, escribió Bare en un correo electrónico a la prensa. “Muchas de las desigualdades que vemos en la educación son el resultado de factores fuera de las cuatro paredes de nuestras excelentes escuelas del área de Verona, por lo tanto que cada niveles de gobierno deben centrarse en estos problemas”.

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Kimberly Wethal joined Unified Newspaper Group in 2018, where she serves as the news editor for four publications and primarily covers the Verona Area School District and the City of Fitchburg. She previously was an intern with UNG starting in 2013.