A principios de julio, los coordinadores de la escuela de verano del Distrito Escolar del Área de Verona, Amy Tranel y Jamie Thomas, se enfrentaban a un problema que nunca habían tenido que considerar: ¿cómo se llevan a cabo sesiones en persona en medio de una pandemia global?

Y había sólo tres semanas para resolverlo.

Ahora, sus anteproyectos en el diseño de formas de llevar a los estudiantes a las escuelas de manera segura influirán no sólo en cómo el distrito traerá de regreso a los estudiantes de K-2 en septiembre, sino también en cómo otros distritos pueden hacer lo mismo.

Desde el lunes 6 de julio, cuando la Mesa Directiva de Educación del Área de Verona votó para permitir al distrito dos sesiones de una semana de la escuela de verano en persona, Tranel, el supervisor de servicios estudiantiles del distrito, y Thomas, directora adjunta de la escuela secundaria Badger Ridge, habían hasta la mañana del 27 de julio para implementar todas las políticas y procedimientos para brindarles a los estudiantes una educación en persona que limitaba la exposición al COVID-19.

Si bien había mucho trabajo por hacer para que los estudiantes ingresaran al edificio después de 137 días de estar fuera, Tranel dijo que era estimulante verlos regresar a la escuela.

“Nunca fui tan feliz como cuando estaba en la escuela de verano cara a cara”, dijo a la prensa en una llamada Zoom desde su casa el jueves 13 de agosto, después de que terminó la escuela de verano en persona. “Esta semana ha sido realmente una decepción”.

Thomas agregó que el primer día fue “maravillosamente caótico”, ya que se sintió emocionada de ver a los estudiantes, pero estaba nerviosa si toda su planificación y políticas podrían ayudarlos a pasar el primer día.

“Hubo muchas emociones que vinieron con tener estudiantes en el edificio — hubo emoción-ansiedad, y también cautela-ansiedad, porque no habíamos tenido clases cara a cara en tanto tiempo, y era difícil predecir cómo iba a ser”, dijo.

Las sesiones se llevaron a cabo del 27 al 31 de julio y del 3 al 7 de agosto y llevaron a casi 100 niños de primaria y secundaria a la Escuela Primaria Country View, algunos de los cuales asistieron durante ambas semanas. Fueron los primeros estudiantes del condado de Dane en regresar a la escuela pública.

A su llegada cada mañana, los estudiantes eran escoltados desde los autobuses o desde los autos de sus padres, y guiados a líneas de puntos en el césped fuera de Country View, esparcidas a seis pies de distancia detrás de su maestro. A partir de ahí, se desinfectaron, tomaron su desayuno y se dirigieron a las aulas, donde se establecieron procedimientos sobre cómo podían desayunar, qué puestos usar en el baño y cuándo descansar de usar las mascarillas.

Además de instalar políticas sobre qué hacer cuando los estudiantes o el personal no se sienten bien, el saneamiento o cómo moverse por los edificios, dijo Tranel, contaron con dos enfermeras en el edificio durante toda la escuela de verano.

Thomas dijo que se hicieron ajustes a lo largo del camino para acelerar los procesos o para hacerlos más seguros para los estudiantes. El personal también tuvo que ajustar sus estilos de enseñanza, dijo Tranel, ya que los abrazos habituales y los toques de manos tranquilizadores que los estudiantes suelen recibir de los maestros, especialmente aquellos en el nivel de la escuela primaria, no estaban permitidos.

Tranel dijo que estaba agradecida de que algunas de las familias del distrito tuvieran la confianza en ellos para traer a los estudiantes de regreso a los edificios, aunque solo fuera por un corto período de tiempo.

“Existe una gran responsabilidad asociada con ser el primer distrito en traer realmente a los niños de regreso”, dijo Tranel. “El último día, caminamos arriba y abajo (la acera) agradeciendo a los padres que estaban recogiendo a sus hijos, ‘Gracias por confiar en nosotros lo suficiente para probar esto y por permitir que sus estudiantes vengan y sean parte de esta experiencia. ‘”

Preparándose para en persona

Para que los estudiantes regresaran al aula, Tranel y Thomas tuvieron que empezar de cero.

La orientación de Salud Pública de Madison y el condado de Dane permaneció limitada durante todo el verano, pero una vez que el condado entró en la Fase 2 de su plan de reapertura Forward Dane, se permitió que las escuelas volvieran a abrir con ciertos requisitos. Los estudiantes y el personal debían usar máscaras en el interior, las aulas con niños de 12 años o menos no debían tener más de 15 estudiantes por aula y se exigían planes de acción y políticas de limpieza, higiene y posibles brotes.

Mientras que el resto del distrito esperaba los requisitos y las pautas para el inicio del año escolar de otoño, eso significaba que Tranel y Thomas necesitaban diseñar sus propios procesos.

“Sabíamos que esto iba a ser un trabajo pesado, pero la única forma de hacerlo era hacerlo bien”, dijo Tranel.

Comenzaron haciendo un recorrido por Country View para comenzar a imaginar cómo tendría que verse y funcionar el edificio para que la escuela de verano en persona funcione. La experiencia fue estresante, dijo Tranel.

“Nos fuimos realmente abrumados por toda esa experiencia, porque es literalmente cada cosa, desde el momento en que dejan a los niños hasta el momento en que se van, que te estás adaptando para satisfacer las necesidades del distanciamiento social”, dijo.

A partir de ahí, crearon políticas y procedimientos para la salud y la seguridad, se reunieron con las enfermeras del distrito, el personal de mantenimiento, los conductores de autobuses, el personal de servicio de alimentos y la administración del distrito semanalmente, y el Departamento de Salud Pública de Madison y el condado de Dane aprobó sus planes.

Los estudiantes tuvieron que acostumbrarse a diferentes procedimientos de higiene que incluían instrucciones paso a paso sobre cómo quitarse las máscaras y ponerlas en bolsas de plástico mientras desayunaban, distanciamiento social, no compartir útiles escolares y lavarse y desinfectarse adecuadamente las manos.

Asegurarse de que los estudiantes entendieran cómo hacer todas esas cosas era una prioridad absoluta, dijo Thomas.

“Sabíamos que este iba a ser un modelo importante para otras personas que iban a hacer cosas similares, ya sea este otoño o cuando otras escuelas regresen”, dijo.

Toda esa planificación hizo que la escuela de verano en persona fuera exitosa, dijo Thomas.

“No íbamos a poner a nuestro personal y estudiantes en un espacio que no se sintiera seguro”, dijo.

Liderando el camino

Cuando se envió al personal de enfermería del Departamento de Instrucción Pública del estado lo que Thomas y Tranel crearon para la escuela de verano en persona, les dijeron a los miembros de la mesa directiva de educación escolar que estaban impresionados.

“Realmente estamos viendo que todo el trabajo que hicimos, todo el esfuerzo que pusimos en él, realmente importó”, dijo Tranel.

Además de otros en todo el estado, el distrito ahora usará el formato que Tranel y Thomas crearon para traer de regreso a sus propios estudiantes de K-2 el 8 de septiembre.

La capacitación que se brindó al personal de la escuela de verano sobre los protocolos de salud y la seguridad dentro de los edificios será proporcionada por las enfermeras a todo el personal del distrito, dijo Tranel. Además, los directores de las escuelas primarias y las escuelas charter asistían con frecuencia a la escuela de verano para ver cómo iba, agregó Tranel.

Los dos se ofrecieron a ayudar a todos los directores del distrito a caminar por sus edificios para ver cómo podrían replicarlo en sus propias escuelas, y realmente, eso es todo lo que necesitan hacer para mantener seguros a los estudiantes y al personal, dijo Tranel.

“Todo lo que tuvimos que hacer y usamos se ha compartido”, dijo. “Estamos felices de ser un recurso en cualquier momento, para poder ayudarlos mientras piensan en cómo se vería esto en su propio edificio”.

La capacidad de replicar un sistema listo para usar en todo el distrito surge como resultado de la importante planificación que hicieron Thomas y Tranel durante esas tres semanas y fue lo que les permitió realizar las clases de la escuela de verano en persona, sin que nadie se enfermara, dijo Tranel. .

“Seguimos diciendo desde el primer día, ‘esto es sencillo, esto es mucho más fácil de lo que pensamos que sería’, pero creo que eso se debe a que hubo una gran cantidad de planificación y preparación adjunta a eso”, dijo.

Email reporter Kimberly Wethal at kimberly.wethal@wcinet.com and follow her on Twitter @kimberly_wethal.