Crece donde estés plantado

Jeanette Newberry sabía que enseñar era la carrera adecuada para ella después de pasar un semestre en una clase de educación física adaptativa en la Escuela Secundaria del Área de Verona.

Fue tutora de estudiantes con necesidades especiales en esa clase, algo que había visto de primera mano como la hermana menor de una persona nacida con una discapacidad.

La graduada de 2015 siempre había querido ser parte de eso para otros niños, pero no estaba segura de poder pagar un título universitario.

“Acabas de amar tanto a los niños”, dijo. “Simplemente sabía que quería seguir haciendo esto”.

Como primer graduado de la escuela secundaria de la asociación Grow Your Own del Distrito Escolar del Área de Verona con Edgewood College, Newberry recibió su educación de forma gratuita.

Dijo que era un extra que el programa fuera de la universidad a la que quería asistir.

Newberry se graduó de Edgewood en diciembre y terminó su tarea de enseñanza para estudiantes en la Escuela Primaria Sugar Creek el viernes pasado.

La pista de la escuela secundaria permite que hasta dos estudiantes de una clase que se gradúen asistan a Edgewood con todos los costos de matrícula cubiertos por el distrito. A cambio, acuerdan volver a enseñar durante al menos cuatro años. Hasta ahora han asistido nueve estudiantes.

La otra vía paga la matrícula y los libros para que el personal actual del distrito obtenga sus licencias de enseñanza en cualquier universidad acreditada. Ha tenido 32 participantes en todo el distrito.

El distrito comenzó el programa Grow Your Own como una forma de “dejar de admirar el problema” de la falta de diversidad en su personal docente, dijo el coordinador de recursos humanos del distrito Jason Olson.

El distrito tiene un mayor porcentaje de estudiantes de color en el distrito que el personal, y como resultado, dijo, no se satisfacían las necesidades de esos estudiantes. Combinado con la inminente escasez de maestros por la jubilación de los Baby Boomers y la reducción de la participación en los programas de licencia de maestros, los administradores del distrito podrían encontrar más difícil el reclutamiento de candidatos de minorías.

Pero el programa está abierto a cualquier estudiante de secundaria que esté dispuesto a comprometerse. Olson señaló que proporcionar una oportunidad para obtener una educación gratuita abre las puertas a los recién graduados de secundaria sin ninguna riqueza generacional, algo más común en las comunidades minoritarias.

El programa para el personal existente, que comenzó al mismo tiempo que el programa de la escuela secundaria, en 2014, da preferencia a los candidatos que expresan interés en cualquiera de los campos en los que el distrito está experimentando una escasez, como matemática secundaria, ciencias, especial Educación y educación bilingüe.

Olson dijo que gran parte del personal del distrito en el programa Grow Your Own ya está trabajando a tiempo completo con el distrito, a menudo con un segundo trabajo para llegar a fin de mes, por lo que pedirles que luego saquen préstamos para obtener sus certificaciones no fue justo.

“Ambos, como eliminar esa barrera financiera, fueron una consideración importante para nosotros para el desarrollo del programa”, dijo Olson.

Levantar la carga financiera de obtener su licencia de enseñanza marcó la diferencia para Andrea High, maestra de artes del lenguaje de la Escuela Intermedia Badger Ridge, quien se unió al programa en 2014.

High comenzó a asistir a la Universidad de Wisconsin-Madison para obtener su certificación menos de un año después de comenzar con el distrito como asistente de educación especial. El programa, que se centró en la enseñanza con justicia social, dijo High, duró cuatro semestres, con clases los sábados.

El apoyo es más que financiero. La maestra de primer grado de Inmersión de dos vías, Gaby Freire, dijo que el aliento que recibió del personal del distrito mientras estaba inscrita en el programa Grow Your Own fue lo que la ayudó a mantenerse firme.

“Definitivamente me dio el empujón que necesitaba para estar motivada para volver”, dijo.

Personal de apoyo

Tanto para High como para Freire, el programa Grow Your Own proporcionó el apoyo que necesitaban para obtener sus certificaciones.

Freire, graduada de la Universidad de Wisconsin-Platteville con especialización en español, dijo que le fue difícil completar el proceso para obtener su certificación en educación española.

Freire fue contratado en el distrito como asistente de educación especial bilingüe en Sugar Creek hace seis años y más tarde comenzó a enseñar con una licencia de emergencia de DPI. Cuando se enteró del programa Grow Your Own, lo vio como la oportunidad perfecta para obtener su licencia de enseñanza y contar con el apoyo para finalizarlo.

“Si hubo un momento para hacerlo, eso fue todo”, dijo.

High había comenzado a trabajar para el distrito poco después de abandonar la escuela de posgrado tres semestres en un programa de MBA mientras criaba a su hijo como madre soltera.

“Estaba realmente en un espacio mental en un momento de mi vida en el que estaba tratando de averiguar, realmente, qué quería hacer con la experiencia y la educación que tenía, y cómo quería seguir adelante”, dijo.

Para ayudar a Freire, el personal de recursos humanos de VASD la ayudó a descubrir cuál sería el mejor programa para obtener sus licencias de enseñanza.

Freire recibió su certificación en los grados 1-8 después de asistir a la Universidad de Wisconsin-Madison, y asiste a Edgewood College para Su certificación bilingüe. Una vez que entregue su cartera, habrá terminado, dijo Freire.

El director de su edificio, Todd Brunner, ayudó a conectarla con otros educadores de TWI para capacitarla en el proceso de convertirse en maestra, dijo Freire. Encontró un mentor en la ex maestra de multiagencias TWI de Glacier Edge Elementary School Lindsey Snow, quien murió de cáncer de seno en septiembre.

“Ella fue un gran apoyo y ayuda”, dijo.

High dijo que una vez que comenzó a trabajar en el distrito, todo se sintió “bien”, y el trabajo le confirmó que la educación era donde debía estar.

“Todo comenzó a juntarse”, dijo. “Una vez que comencé a trabajar, inmediatamente sentí, ‘Este es mi pie en la puerta’”.

El programa Grow Your Own fue el catalizador para asegurar una vida mejor para ella y su hijo porque el distrito invirtió en ella, dijo High.

“Definitivamente proporcionó apoyo financiero, y solo apoyo en general, para superar todo el proceso de convertirse en maestra”, dijo.

Aliviar una carga

La asociación del programa Grow Your Own con Edgewood College comenzó después de que Tim Slekar, decano de educación en la universidad y padre de VASD, hablara con Olson sobre la diversidad en la fuerza laboral docente.

Al ser una escuela privada, dijo Olson, había menos “burocracia” involucrada en la creación de un programa innovador como Grow Your Own.

La forma en que está estructurado el programa, Edgewood College cubre el primer año de matrícula para Grow Your Own. Durante los años restantes, Edgewood College, el distrito y la ayuda financiera cubren un tercio de la matrícula.

Newberry dijo que no habría podido darse el lujo de asistir a Edgewood College sin el programa Grow Your Own.

Pero el momento funcionó a la perfección, ya que el programa comenzó cuando era una estudiante de último año, justo a tiempo para que se postulara.

La aceptación en el programa Grow Your Own no solo hizo que la escuela fuera económicamente alcanzable, sino que no tener que preocuparse por cómo iba a pagar la matrícula le quitó una carga de encima, permitiéndole centrarse en su educación y ayudar con las necesidades especiales de su hermano mayor. en casa.

“Con la universidad, no solo te estresas por la escuela, sino que te estresas por el dinero”, dijo. “Eso fue un gran estresor para mí, porque iba a pagar por toda mi (educación) ... tener eso cuidado es un gran alivio”.

Los otros ocho candidatos en el programa son todos estudiantes de color, que ayudan con la iniciativa de diversidad del distrito.

Newberry se colocará en el grupo de maestros sustitutos del distrito hasta que haya una vacante a la que pueda postularse. Si el distrito no le ofrece un puesto dentro de un año, será liberada de su compromiso.

Incluso como maestra estudiante, regresar al distrito donde pasó la última mitad de su educación K-12 es diferente a sus experiencias como estudiante, dijo Newberry.

Ella se deleita en haber establecido conexiones en todo el distrito desde su época de estudiante, y algunas veces recurre a sus antiguos maestros para pedirle consejo.

“Estoy agradecida de tener muchas conexiones para ayudarme”, dijo. “No hubiera pedido nada más”.

Email reporter Kimberly Wethal at kimberly.wethal@wcinet.com and follow her on Twitter @kimberly_wethal.