A la altura del desafío

Lori Martin se vio obligada a dejar de lado el miedo para enseñar a sus alumnos la semana pasada.

Ella temía a ser grabada, dijo la maestra de cuarto grado de la Escuela Primaria Sugar Creek. Pero decidió que hacer que los estudiantes vieran su rostro en su primer día de aprendizaje virtual, el jueves 19 de marzo, era más importante.

“Es un giro diferente, a pesar de que te ven todos los días”, dijo. “Uno de los maestros dijo:” Si tienes miedo, solo supéralo “. Así que esta mañana, lo superé ... Les leí el libro ilustrado y dije: ‘¡Aquí no pasa nada!’”

Con las escuelas cerradas en todo el condado de Dane debido a la crisis de COVID-19 que comenzó el 16 de marzo, los maestros y el personal del Distrito Escolar del Área de Verona comenzaron a enseñar a sus casi 5,500 estudiantes con videos grabados y lecciones en línea esa semana.

COVID-19 es una enfermedad respiratoria que fue declarada una pandemia el 11 de marzo por la Organización Mundial de la Salud. Es causada por el nuevo coronavirus, que es tan contagioso, que el estado de Wisconsin ha limitado las reuniones públicas a 10 personas o menos y está alentando a los hogares a evitar todo contacto innecesario con otras personas.

No está claro cuánto tiempo las escuelas enseñarán virtualmente. La última orden del estado relacionada con las escuelas, el 17 de marzo, modificó la línea de tiempo original del 6 de abril o más tarde, exigiendo que todas las escuelas públicas y privadas se cierren hasta nuevo aviso.

El distrito comenzó a discutir la posible necesidad de lecciones en línea a principios de marzo, y la superintendente adjunta de servicios académicos del distrito, Laurie Burgos, dijo a la prensa el jueves 19 de marzo que la planificación ha sido intensa. Eso ha incluido investigar cómo otros distritos lo han manejado, discutir cómo comunicarse con las familias, cómo garantizar el acceso a Internet y la tecnología y qué plataformas deben usar los maestros.

Burgos dijo que la necesidad de ser equitativos para todos los estudiantes impulsó la construcción de una estructura de plan de lección para incorporar a los estudiantes que aprenden inglés, aquellos que tienen Programas de Educación Individualizados o que están en planes 504 para que se eliminen las barreras a la educación para estudiantes con discapacidades.

“Esas conversaciones estuvieron a la vanguardia cuando estábamos pensando en cómo vamos a poner en marcha algo como esto”, dijo.

El hecho de que a cada estudiante en el distrito se le haya asignado un iPad ayudó a facilitar el despliegue del aprendizaje virtual, dijo Burgos, y señaló que todos los dispositivos tienen filtros que limitan lo que es accesible.

En el nivel de la escuela primaria, los estudiantes aprenden mucho en la aplicación educativa familiar Seesaw, mientras que los estudiantes de secundaria y preparatoria usan principalmente un sistema de gestión del aprendizaje llamado Canvas.

Justin Rippl, un maestro de cuarto grado en Sugar Creek, dijo que el equipo de maestros él mismo, Martin y Chris Westberg están tratando de hacer que la experiencia de la educación virtual parezca normal y emocionante al mismo tiempo para los estudiantes.

“Está creando esos videos que son atractivos para que los vean los niños, pero también tiene tareas creadas para que no sientan que solo están haciendo un trabajo ocupado, pero en realidad pueden experimentar algunas cosas nuevas”, dijo Rippl.

Westberg dijo que hizo la transición de sus planes de lecciones en persona al aprendizaje virtual al enseñar lecciones de cinco minutos sobre temas específicos.

“Estamos tratando de adaptar cosas como artículos o libros, así que los estamos leyendo en voz alta y grabándonos en videos”, dijo.

Burgos dijo que el personal del distrito, no solo los maestros, sino también los asistentes de aprendizaje y el personal de servicio de nutrición infantil, adoptaron bien el concepto de aprendizaje virtual y han hecho lo mejor que pudieron para mantener a los estudiantes aprendiendo.

“Este es uno de esos casos en los que surge una crisis, y todos inmediatamente se arremangan y se ponen a la altura del desafío”, dijo. “Hay algunas cosas hermosas en medio de la tristeza y el desorden”.

Va en directo

La planificación para el despliegue virtual fue hipotética hasta que no lo fue, dijo la directora de la Primaria Stoner Prairie, Tammy Thompson-Kapp.

Eso comenzó con la creación de una semana de planes de lecciones de un vistazo.

Hasta ahora, antes de los primeros dos días antes de las vacaciones de primavera, el personal ha estado a la altura de las circunstancias, dijo.

“Lo he estado monitoreando toda la mañana, y es sorprendente ver a todos los maestros sacar sus lecciones”, dijo el 19 de marzo.

Brunner dijo que la transición al aprendizaje virtual presenta una curva de aprendizaje significativa para el personal, y durante los primeros dos días de la semana pasada, solo estaba alentando a su personal a lograr que los estudiantes se involucren mentalmente con la escuela nuevamente en lugar de esperar la perfección.

“Estamos siendo increíblemente amables con los miembros del personal que todavía no están allí”, dijo. “No queremos que las personas se estresen, se abrumen”.

Burgos dijo que los primeros dos días fueron una experiencia de aprendizaje para los maestros y el personal involucrado en la creación de los planes de lecciones.

“Sé que no es perfecto, y sabemos que hay muchas cosas que necesitamos resolver, pero estoy muy orgullosa del hecho de que todos pudimos sacar esto juntos y de poder ofrecer a nuestros estudiantes algunas oportunidades de aprendizaje “, dijo. “Mejoraremos en eso”.

El profesor de tecnología de la información de Savanna Oaks, Greg Puent, dijo que es afortunado de que la mayor parte del plan de estudios que ahora está dando a los estudiantes ya se estaba haciendo a través de plataformas en línea.

“Es divertido: los niños han sido buenos, están haciendo buenas preguntas”, dijo. “Puedo decir absolutamente que están frustrados, pero a veces están frustrados en clase, por lo que es una forma diferente de aprender y solo tomará un poco de tiempo para que todos se acostumbren”.

La maestra de música de la Primaria Sugar Creek, Melissa Bremmer, enseñará a los alumnos de Sugar Creek el piano a través de una aplicación de iPad, que es parte de su plan de estudios normal, haciendo que los alumnos toquen instrumentos con Garageband o les canten canciones a través de grabaciones.

“Es bueno explorar diferentes formas en que pueden interactuar con la música en casa, incluso si no tienen todos los instrumentos”, dijo.

Planes de clases equitativos

Puent dijo que el distrito preparó bien a los maestros para saltar al aprendizaje virtual al garantizar que el acceso a la tecnología sea lo más equitativo posible para los estudiantes.

Eso ha incluido proporcionar aparatos para conectarse a internet a familias que carecen de acceso a Internet en sus hogares.

Garantizar la equidad, uno de los cinco pilares del plan estratégico del distrito, va más allá de garantizar que todos los estudiantes puedan acceder a las tareas.

Brunner dijo que le recordó al personal que no pueden asumir que todos los estudiantes tienen la capacidad de salir para realizar actividades de educación física o cualquier otro material más allá del iPad, a diferencia de los salones tradicionales.

Esa mentalidad de equidad ha evolucionado hasta dar a los estudiantes opciones para su educación en función de lo que tienen acceso en casa.

La maestra de arte de Glacier Edge Elementary, Lois Feiner, dijo que sus planes de lecciones incluyen retos de dibujo, donde los estudiantes no necesitan más que un trozo de papel y un lápiz para realizar el trabajo.

Los desafíos también varían en dificultad, dijo, desde cualquier cosa que un niño de kindergarten pueda dibujar hasta dibujos más complejos para estudiantes mayores, como camiones monstruo de su propio diseño o estructuras tridimensionales. Los estudiantes también pueden usar aplicaciones de arte que vienen precargadas en sus iPads.

“El cambio más grande ha sido la gama de suministros que los niños pueden tener o no en casa, y luego cómo encontrar instrucciones paso a paso en línea para mostrarles a los niños a qué me refiero cuando hablo de la resistencia de los crayones o dibujo tridimensional”, dijo.

Thompson-Kapp dijo que brindar apoyo adicional a los estudiantes de la forma en que se hace en el salón es un trabajo en progreso para su personal.

“Sabemos que, para algunos niños, van a tener un adulto en casa que pueda ayudarlos con su trabajo, y luego otras familias que tengan que trabajar”, dijo. “Sabemos que será necesario que haya algún componente que aborde las barreras que podrían existir para algunos niños más que para otros”.

Recreando el salón

Martin dijo que si bien la educación virtual mantiene a los estudiantes interesados, no reemplaza las interacciones que los maestros tienen con ellos a diario.

“Mi trabajo es trabajar con niños y personas, y estás un poco sorprendida de que estemos donde estamos cuando no creías que llegarías a ese nivel”, dijo.

Feiner dijo que ver a los estudiantes crear es lo que le da un sentido de propósito en su trabajo, y encontró difícil la idea de no interactuar con los estudiantes en los días posteriores al cierre.

Poder interactuar con ellos virtualmente le ha permitido recuperar parte de ese propósito.

“Necesitamos estudiantes, necesitamos esa interacción humana como seres humanos, pero definitivamente como maestros”, dijo. “Como maestra de arte de primaria, el acto de crear arte es muy gratificante y tan gratificante ver a los estudiantes que pueden tener dificultades en otras áreas encontrar el éxito en el arte está más allá de lo que podría expresar con palabras”.

Crear un sentido de normalidad para el personal y los estudiantes es algo que Thompson-Kapp dijo que quiere proporcionar tanto a su personal como a los estudiantes en Stoner Prairie.

Esa normalidad apareció el primer día de las clases virtuales como una cara amigable y una rutina familiar. Thompson-Kapp dijo que grabó un video de sí misma en el que introdujo el concepto de aprendizaje virtual, así como una afirmación guiada similar a lo que hacen los estudiantes durante el desayuno los lunes.

“Estamos tratando de sacar nuestras caras para que los niños puedan vernos y escucharnos”, dijo. “Creo que es muy tranquilizador para ellos ... como adultos, lo que debemos hacer es proporcionar la mayor estructura posible a nuestros niños”.

Aunque Bremmer está decepcionada porque no enseñará en persona en el futuro inmediato, hay algunos beneficios.

“Nos da la oportunidad de repensar las cosas de nuevas maneras y repensar las posibilidades, y creo que eso es emocionante desde el punto de vista del aprendizaje”, dijo.

Email reporter Kimberly Wethal at kimberly.wethal@wcinet.com and follow her on Twitter @kimberly_wethal.